国际开放与远程教育理事会发布2009年度执行报告

  日前,国际开放与远程教育理事会(ICDE)发布2009年度执行报告,全面而概要地回顾了该年度的主要工作和活动。一是成为全球的远程教育政策交流中心:参加联合国教科文组织(UNESCO)高等教育世界峰会并合作开展系列研究项目;成功举办第23届年会和2009常设校长会议(SCOP);对远程教育监管架构(Regulatory Framework)、远程教育全球统计(World Statistics)等两个即将启动的项目进行前期规划。二是促进远程、灵活和开放教育的质量提升:在门户网站展示和综述全球主要远程教育杂志文献和资料;获得欧盟75%的资金支持并启动开放教育资源质量创新项目(Open Educational Quality Initiative,本项目不仅关注开放教育资源的发布和获取,而且关注基于开放教育资源的应用、实践和创新);对ICDE过去的工作进行质量评估。三是促进远程教育新技术和方法的发展:开展克服数字鸿沟项目的启动准备工作;并以开放教育资源质量创新项目为依托,初步规划ICDE参与和促进开放教育资源实践发展的推动策略。四是培育和加强ICDE成员之间的合作:举办一系列重要的远程教育会议;规划2010年和2011年度全球和地区性远程教育会议;对门户网站进行升级改版以提高支持服务能力;开展富有成效的会员活动等。
  2009年,国际开放与远程教育理事会还对机构的门户网站进行了全面改版和升级,力求成为世界远程和开放教育领域的资源来源中心、合作交流中心和发展促进中心。改版工作的亮点包括:开发一种权威的参考工具,为远程教育社区建立虚拟会议空间,提供易用的归档检索,提供全球远程教育会议日历、会议视频库、重要期刊的综述以及扩展的会员服务等。
  (来源:http://www.icde.org/en/about/annual_reports/

美国在线学历教育的发展和商机

  全球信贷紧缩和不断攀升的失业率为美国在线高等教育的发展带来了机遇。公立大学和作为其竞争对手的盈利性大学在过去5年中大大扩展了远程在线学习的规模,并延伸到希望提升技能和就业竞争力的在职成人。现在,这些机构正准备为新失业的职场成人提供学历教育项目和快速学习课程,这显然也符合政府教育资助标准的有关要求。全美6700所大学中有2700所是盈利性大学,这些大学是在线教育中规模最大的机构群体,其业务发展遍布全球。盈利性大学或教育机构的学位授予能力和学习资源质量普遍得到地区或全国性认证机构的认证。
  凤凰城大学在盈利性大学在线教育市场中取得了成功。该校对《财富》杂志全美1000家公司进行研究,确定他们需要人才的技能和质量标准。目前已有362000学生注册该校的在线学历教育,甚至包括MBA和博士学位教育。这些学生中有85%为美国本土生源,其他学生则遍布世界各地。其商业类课程尤其是MBA的注册学生在过去数年中增加了40%-60%,达到40000人。科林斯学院等其他私立盈利性在线教育机构也正在努力扩展美国国内的在职成人在线教育市场。据统计,盈利性在线教育机构的营业额在过去5年中保持了20%的高增长率。
  在线教育为开展全球性学历教育提供了难以估量的机遇。随着18至24岁学生群体数量的减少,30岁以上的学生和需要更高一级资质的人员为在线教育提供了稳定增长的市场。圣地亚哥盈利性在线教育机构Bridgepoint负责人Wayne Clugston预测,未来20年以学习者为中心的在线教育将会获得更大发展。学习技术的进步和互联网的兴起,两者结合起来为不断增加的需求群体建立了完美的平台。在线学习市场快速增长的原因之一是虚拟学习环境(Virtual Learning Environments ,VLEs)的不断进步,学习者可以方便地访问存储丰富的学习资源,也可以与教师和同学实时交流。美国著名在线学习平台提供商Blackboard公司专业教育负责人Tim Hill认为,在线学习在美国呈现快速增长的发展势头,但增长最快的是在职成人市场,而这恰恰是盈利性大学在线教育发展的未来。Blackboard目前占据了全美70%的公立高校和35%的盈利性大学在线学习市场的份额,这一技术平台可以将课堂转移到在线网络,其虚拟学习环境能够处理任何类型的内容,包括在线图书、教学视频、数字讲义等。凤凰城大学欧洲大学部门Stephen Zemble对此表示认同,学习支持技术的确取得了突破,当前的在线学习体验和面对面的教学已经非常接近。
  私立或盈利性大学目前已经主导了在线教育市场,并进行了大量的前期投资和持续的技术研发。公立大学也正在快速赶上,开始注重实践技能和就业能力培养,开拓和吸引国外注册学生。宾西法尼亚大学自1894年以来开始函授课程教学,最初使用联邦政府的农村免费送货服务,而目前正大力发展在线学历教育,其国外注册学生增长迅速。该校世界校园项目负责人Ken Udas表示,他们将在线远程学习和校园教育同等对待,目前提供65种在线教育学士学位,包括商业和职业教育类课程、在线MBA和供应链管理硕士学位课程等。课程学习往往基于本土实践,并与学习者的日常工作或实践经验紧密相结合。
  (来源:http://www.guardian.co.uk

加拿大大学生毕业到社区学院参加职业培训成为新趋势

  近来,因为经济疲软和就业市场萎靡不振,加拿大的大学生就业呈现新特点:越来越多的大学毕业生面对可以继续深造的机会,选择到社区学院参加职业培训。从全国范围来看,已经接受一流大学教育并取得学位的毕业生申请到社区学院参加职业培训的人数不断增加。
  与美国社区学院类似,加拿大公立社区学院提供1年或2年等多种形式的职业培训项目。与大学相比,尽管社区学院普遍缺少资源和必要的设施,但却是通向稳定工作的大门。一些社区学院的负责人表示,超过90%的社区学院毕业生在完成各自培训项目后的6个月内都顺利就业了。作为加拿大最大的社区学院之一,Toronto's Seneca社区学院已荣誉退休的前校长表示:所有的社区学院都与工业和商业机构建立了紧密的合作关系,了解他们需要什么样的人才,需要多少人才。在他的任期(2001-2009)内,已经获得研究生学位的毕业生注册到社区学院的人数稳定增加,最终占全日制学生的15%、非全日制学生总数的50%。现在的社区学院看起来有点像大学毕业生的精修学院。加拿大社区学院联合会负责人James Knight表示,目前还不清楚这150万社区学院注册学生中有多少人已经拥有大学毕业学位,但这些大学毕业生需要通过参加职业培训培养高级应用技能以适应就业市场的需要。
  拥有大学学位在过去往往是获得工作的有效方式,但现在其价值已经与过去不可同日而语,实际情况往往是雇主最关心怎样更快更好地适应和进入工作。一些社区学院毕业生表示,与大学的学位教育生活相比,社区教育的培养计划要求学习者不能懈怠,而且每一天都几乎不相同,每天都要尽力做到最好。这些实践性教育项目受到学生的欢迎。
  社区学院不断增加的大学毕业生正在成为新的学生群体。这一群体往往对服务和设施的预期和要求较高,而且需求的个体差异较大,需要因地制宜进行处理。例如,他们可能对竞赛运动不十分感兴趣,但却很关心图书馆以及可以获得的辅导服务。这促使社区学院的管理人员进一步思考如何为他们提供更好的服务。
  (来源:http://chronicle.com

联合国教科文组织和COL推动开放教育资源广泛应用

  开放教育资源(OERs)必须认识到其潜力和作用能超越社区,否则将不能有效帮助政府部门或机构实现其教育目标。因此,从教育决策层面推动开放教育资源的发展变得越来越重要。联合国教科文组织和COL(Commonwealth of Learning)倡议并启动了开放教育资源的推广应用项目——“超越OER社区之外:政策和能力”,以增加教育决策者对开放教育资源的认识,促进开放教育资源的理念与实际政策和规划的结合。项目第一阶段的工作将立足于推动非洲、亚洲和太平洋地区开放教育资源的实践发展,目标主要包括两方面:一是提高教育领域高级官员和学校领导对开放教育资源的认识,接受将OER作为昂贵书本的一种合法并具有吸引力的替代品。二是提高教育工作者(主要是教师)检索、修改、制作和利用开放教育资源的能力。该项目受到联合国教科文组织(常规项目)、美国政府和COL的联合资助。
    (来源:http://www.icde.org
       

                                                                          (王   龙    编译    中国人民公安大学高等教育研究室)