《按需学习:美国2009年度在线教育》研究报告
    美国著名在线教育研究机构斯隆联盟(Sloan-C)发布研究报告《按需学习:美国2009年度在线教育》(Learning on Demand: Online Education in the United States, 2009),就在线教育本质和发展等关键问题进行深入研究。研究结果显示:(1)在线教育注册学生人数增长比例持续高于高等教育入学率的增长,且目前尚没有放缓的迹象。2008年秋季学期,超过460万的学生至少选修一门在线课程,比前一年度增加了17%,远高于高等教育1.2%的入学增长率。(2)所有参加调查的学校管理者都认为,随着学校在公众领域中影响的不断扩大,人们对在线教育和面授教育的需求都增加了:54%的学校认为经济低迷使人们对面授教育的需求增加了;66%的学校认为人们对开设新的在线教育课程的需求增加了;73%的学校认为人们对已开设的在线教育课程的需求增加了。经济形势对学校经费预算的影响好坏参半:50%表示经费预算减少了,而25%则表示经费预算增加了。(3)学校将在线教育作为应对H1N1预案的一部分。2/3以上的学校表示已经制定了应对甲型流感病毒的预案,67%的机构将在线教育取代面授教育作为预案计划的一部分。目前还没有在线教育的学校中,有20%的机构将其作为应急预案的一部分。(4)关于在线教育是否是高校自身非常重要的长期发展战略问题,公立学校认同比例达74%,高于营利私立学校(51%)和非营利私立学校(50%)。(5)尽管在线课程数量持续增加,但自斯隆联盟2002年启动在线教育专题研究以来,教师对在线教育的态度和认识变化不大,有不到1/3的学校管理者认为教师接受了在线教育的理念、价值与合法性,这一调查结果与过去6年相比,变化不大,且随着学校类型的不同而不同。(6)学校尚未采取措施开展网上教学的师资培训,大多数机构使用指导(非正式,65%)和培训(内部,59%)相结合以提高教师在线教学技能。
http://www.sloan-c.org/

开放教育资源实践入选《地平线报告2010》
    2010年2月7日,美国新媒体联盟(NMC:New Media Consortium)和EDUCAUSE联合发布《地平线报告2010》。47位来自10个国家的专家组成项目专家委员会,通过多轮评级,确定6种将在教育尤其是高等教育领域中广泛应用的新兴技术或新实践,并按照近期(1年内)、中期(2~3年)、远期(4~5年),分三个时间段、每个时间段两种技术或实践的形式呈现。其中,麻省理工学院开放课件项目的开放教育资源(Open Content)运动被列为高等教育领域近期阶段重要的新兴实践。报告指出,过去10年来,开放教育资源运动成为实现教育资源价值最大化应用的有效方式。开放教育资源运动的发展也反映出世界上许多教育和学术机构对学习交互过程的重视高于对学习资源的重视。开放教育资源运动的成效在于,通过免费开放共享优质的教育资源,部分降低了传统模式下资源发布(出版)的成本,缓解了资源匮乏地区的不足,改变并形成了较为经济的资源出版方式(相对于书本或其他资源)。随着更多高质量的教育资源可以通过互联网免费获取,学生们将可以在学习课程资源的同时,与教师一起搜索、理解、评估、重用甚至共享资源。
    报告还指出影响未来学校教育和研究实践的4个关键趋势:一是丰富的开放共享资源以及通过网络便捷沟通的互联关系,将促使学校重新审视作为知识权威(意义确定者)、指导者、文凭发放者的角色;二是越来越多的人希望能够随时随地随需地进行工作、学习、研究和联络;三是更多的信息技术应用将基于云计算,而技术支持则更加分散化与个性化;四是学生们的合作性学习将更加普遍(报告认为合作更接近学习的本质),不同机构和学科的跨校合作将增多。报告同时也指出了学校面临的重要挑战:一是学校角色正在变化,学校如何教育学生以应对未来生活的形式也在改变;二是新兴的写作、出版和研究形式持续出现,但对其进行恰当的认识和评价则相对滞后;三是数字媒体素养对于所有学科和专业的重要性继续增加;四是受当前经济不景气影响,学校的经费预算收缩,将迫使其更加专注于关键目标并节约运行成本。
http://www.nmc.org/

网络学生(Cyber Student)初现
   
英国开放大学知识媒体研究所(KMI:Knowledge Media Institute)负责人彼得•斯科特(Peter Scott)表示,未来将有更多的高校学生可以从来自世界各地的资源中获得混合式的教育经历。他(她)们可以选择在美国哈佛大学注册,浏览来自英国牛津大学的在线演讲,参加印度孟买大学的在线讨论,进行其他国家大学的在线测试等。这意味着网络学生(Cyber Student)开始进入高等教育发展的视野。
    Web2.0技术使学生的学习方式受到影响并发生变化,这种变化预示着高等教育正在发生的变化和发展趋势。英国大学联合信息系统委员会(JISC)负责人马尔科姆•瑞德(Malcolm Read)表示,学生们变得越来越开放,而且愿意相互分享。现在学生遇到问题时最可能的做法就是与互联网上的伙伴讨论,并提出“这是我的问题,你能帮助我吗”,然后相互分享各自的发现。这显然与现在的学习方式完全不同,并已经开始对大学的教学、研究和管理等角色产生影响。当今天的学生逐渐成长为未来的研究者,研究过程可能会变得更加开放、具有可参与性。研究结果可以通过网站、博客、在线讨论区等渠道更快地传递给学生、其他研究者和社会大众。在教学领域,社会大众要求大学提供更多开放教学资源的呼声将更响亮。英国爱丁堡大学朱迪思•哈代(Judith Hardy)女士主持完成了一个旨在研究学习者跨学科体验的项目。项目结果显示,尽管学生们仍然非常看重面对面的互动,但维客、点对点的交流、协作学习正变得更加重要。当前的关键是找到面授教育与在线交流之间最适合学习需要的平衡。
    英国开放大学知识媒体研究所的彼得•斯科特博士认为,未来的学习者将来自全国各地、甚至是全世界,他们可能在脱产或兼职学习的状态中不断转换,选择学习不同大学或机构提供的课程,使用不同的方式学习(在线、面授或虚拟世界)。因此,高校需要开发和形成全新的、高度灵活的运行模式,以便将同伴讨论、在线讲座、在线考试或虚拟世界等学习方式整合起来。他同时指出,这将给高校教师带来新的压力和负担,因为这意味着教师们可能需要以24/7的方式响应和支持学生。
(综合自英国《Guardian》)

英国开放大学开放学习项目实施成效明显
 
 英国开放大学的开放学习项目(OpenLearn)自2006年10月发布以来,已经有800万独立IP访问者,其中80%是新增访问用户,且累计有1.3万用户注册了开放大学的课程。英国开放大学是英国首个大规模免费开放共享教育资源的高校。一直以来,英国开放大学都是新技术应用的先驱。它与BBC合作建设优质视频资源,在iTunes上建立开放大学频道。该资源目前已经有1200万下载量,在Facebook上有2万的追随者。
    开放学习项目运行主任Laura Dewis表示,实施该项目最大的收获是可以更多地了解人们的实际需求,并改版和更新网站,以提供更多、更丰富的资源,增加资源交互支持的特性。据统计,法律、小说写作、学习技术、商业和电镀工艺学是访问量最大的资源。目前,网站提供超过8000学习小时的资源,覆盖12个学科领域,内容难度包括从一般访问者到研究生等多个层次,学习单元时长从3~50小时不等。
    OpenLearn网站使用开源的虚拟学习管理系统软件Moodle搭建,并嵌入社会性网络工具为学习者提供学习过程的支持。在OpenLearn的网站上,每个学习单元设定清晰的学习目标,学习者可以与其他人交流,也能够建立自己的兴趣社区。其他人能够下载、修改资源并上载到LabSpace空间。与此同时,在Web2.0不断发展和深入应用的背景下,OpenLearn项目已经开始尝试用这种开放共享的新模式建设开放大学的课程,测试其成本、速度、跨平台发布的灵活性,促进不同资源提供者之间的合作,使资源更加便于学习者获取、满足个性化需求。
    另外,为了推动课程资源的共享,开放大学在英格兰高等教育资助委员会(HEFCE,the Higher Education Funding Council for England)的支持下实施了CSORE项目(Support Centre for Open Resources in Education),帮助英国其他高校实施开放教育资源(OER)项目。因学生的信息技术素养不断提高,SCORE项目将帮助高校开发新的课程资源,提供相关的支持服务,以改进信息技术支持下的教学,降低课程开发成本。
http://www.open.ac.uk/

(王  龙  编译  中国公安大学高等教育研究室)